[르포-④] 태양의서커스 ‘쿠자,,,핫한 종합예술 아트서커스
-‘쿠자’의 최상급 “8가지 곡예”와 “빛나는 빅3”

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[브레이크뉴스 박정례 기자]= ‘쿠자’에서 본 액트(act)는 남달랐다. 동작의 난이도와 완성도, 화려하고도 절제된 무대매너와 역동성, 라이브음악으로 무대를 장악하는 현장성 등에서 최상급의 퀄리티를 보여주기에 내 생애 최고의 서커스가 될 것 같다. ‘쿠자’가 보여주는 곡예는 크게 9가지다.

①‘샤리바리(Charivari), ②컨토션(Contortion), ③스트랩( Straps ) 큰 바퀴 안에서의 묘기(Roue Cyr) ⑤높은 외줄타기(High Wire) ⑥8 개의 후프조작(Hoops Manipulation) ⑦공포의 대칭묘기(Wheel of Death) ⑧의자 위의 밸런싱(Balancing on Chairs) ⑨티터 보드(Teeterboard)다. 이중 빅3를 꼽으라면 개인적으로 티터 보드와 4인의 공중외줄타기 그리고 공포의 대칭묘기다.

 

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그러나 어느 것 하나 그냥 지나칠 순 없는 것들뿐이다. 줄 하나에 의지하며 큰 낙폭과 이동거리로 무대를 휘젓는 스트랩, 3인의 몽고 출신 여성들이 고무줄처럼 몸을 뒤틀며 조화와 균형미를 이뤄내는 콘토션 동작, 이어 지름이 2미터는 돼 보이는 커다란 원형 안에서 수많은 변형동작을 구사하는 Roue Cyr도, 8 개의 의자로 7 미터의 탑을 쌓아 아슬아슬한 상황에서도 절제된 균형 잡기를 보여주는 밸런싱, 현란하다고 밖에는 달리 표현이 안 되는 훌라후프묘기, 그러고 드럼 솔로, 모두에게 아낌없이 박수를 보내며 열광할 수밖에 없었다.  

‘서커스’라는 말은 그러니까 마술이나 여러 가지 곡예, 동물의 묘기 따위를 보여 주는 흥행물. 또는 그것을 공연하는 흥행 단체를 일컫는다. 하여 서커스 역시 세상의 모든 무대예술과 마찬지로 관객의 호응과 박수를 먹고 산다. 이와 마찬가지로 빅탑을 찾을 때라야 흥분과 긴장을 맛보며 박수와 환호로써 지지와 격려를 보낼 수 있다.

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앞서 말한 빅3 묘기에 대해서다. 첫째 공중줄타기이다. 긴장감 충만, 감동 충만, 침묵 충만한 3충의 시간이었다. 곡예가 그만큼 어렵고 불가능해보여 성공하기를 바라는 마음뿐이었기 때문이다. 4.5 미터 길이의 밧줄 2개를 7.6 미터 상공에 설치해놓고, 4명의 곡예사가 줄넘기, 자전거 타기, 물구나무서기, 의자에 앉아서 3명이 동시에 이동하기를 해내는 신기에 가까운 묘기였다. 균형과 무개중심이 조금이라도 흐트러지는 날엔 순식간에 바닥으로 추락하는 위험천만한 퍼포먼스였다. 재밌고, 흥미있고, 긴장되는 시간이었다.

이어 공포의 대칭묘기(Wheel of Death)다. 이 묘기는 담대한 도전정신이 없으면 도저히 소화할 수 없는 기술일 것 같다. 건장한 2명의 사나이가 등장한다. 1,600 파운드 무게를 지닌 쇠바퀴가 서로 대칭을 이룬 상태다. 이 쇠바퀴가 초속단위로 회전한다. 사나이들은 거대한 쇠바퀴위에 서서 몸의 균형을 잡으며 달린다. 달리다가는 공중회전과 줄넘기를 하고 몸의 방향을 순식간에 뒤바꾸며 또다시 균형을 잡고 이내 달린다. 회전바퀴 위에서는 달리지 않으면 죽는다. 바퀴 속에 휘말려들어 그대로 죽음이다. 그야말로 목숨을 내놓고 사력을 다하는 기예다. 거칠고 용감해야 한다. 방향감각과 시공간능력과 지각능력을 겸비해야 살아남을 수 있다. 게다가 근력과 체력을 갖추지 않으면 불가능한 기술이다. 상남자가 아니면 감히 엄두조차 못 낼 지상최대의 쇼가 아닐 수 없다.

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마지막으로 티터 보드다. 뭐니뭐니해도 ‘쿠자’의 피날레를 장식할 묘기의 끝판왕이 아닌가 싶다. 우선 여러 명이 팀워크를 이루기 때문에 무대가 꽉 들어찬다. 다이내믹 그 자체고, 스릴 만점이다. 이는 위험요소가 많고 성공하기 어려운 묘기라는 얘기다. 티터 보드에서 튀어 오르는 힘을 이용하여 공중제비를 돈 사람은 자신의 등 뒤에 서있는 동료의 어깨에 올라서야만 하는 미션이다. 그것도 두 사람이 인간 탑을 쌓고 서있는 어깨 위다. 성공은 그리 쉽지 않아 보였다. 실패, 실패, 연거푸 두 번 실패, 세 번째 시도 끝에 겨우 성공을 한다. “휴우~” 내일도 아니면서 내일이나 된 것처럼 모두 ‘휴 한숨’이다.

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이어지는 순서는 더 어려운 동작이었다. 다리에 장대를 부착하고 공중제비를 돌아 착지를 하는 것이었으니까. 바닥에는 두꺼운 매트가 깔렸다. 장대를 부착한 다리는 삐끗하면 박살이 날 수 있다. 한번 두 번 세 번, 실패를 거듭하자 동료가 다가가 “계속 할 수 있냐”고 묻고 있는 것이 보였다. 맨 바닥 보다는 매트 위가 다리부상을 막아주는 데는 조금 더 도움은 될 것 같다. 하지만 균형을 잡고 착지하는 데는 오히려 걸림돌이 되지 않을까 싶었다. 모두 숨을 죽인 채 시선을 고정시켰다. 동작을 재시도하는 액터(actor)는 피를 말리는 냉정 심(心)이 필요할 것 같았다.

“으쌰 파바박!?

보드 판 구르는 소리와 함께 장대다리는 순식간에 공중을 돌았다. 드디어 성공! 순간 장내에는 함성과 박수가 터졌다. 무대 위의 아티스트들도 발을 구르며 몸을 마구마구 뒤틀었다. 바타클랑(움직이는 탑) 속에 갇혀 있던 밴드에서 음악이 쏟아지고, 가수들도 목청껏 소리를 지른다. 관중들은 일어서서 휘파람을 불며 요동을 치기 시작했다. 때마침 이노센트가 연을 날리며 무대를 가로 지른다. 자신의 성취를 과시하기 위해서였다. 그의 머리 위엔 왕관이, 손엔 트릭스터가 건네준 빛나는 홀이 쥐어 있었다. 피날레는 그렇게 빅탑을 삼키면서 150분간의 정적과 흥분의 순간들을 감싸 안았다.

*글쓴이/박정례 선임기자.르포작가.칼럼니스트

 

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2018/11/16 00:08 2018/11/16 00:08
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[르포-③] 태양의서커스 ‘쿠자,,,간담 서늘한 극한 종합예술
-비하인드더신, 드레스리허설, 그리고 본 공연,,,경이로운 묘기행진

 

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[브레이크뉴스 박정례 기자]= 태양의서커스단 ‘쿠자(KOOZA)’ 공연팀은 2일 최종 리허설과 개막공연을 시작한 이래 12월 30일까지 80회 이상의 공연을 펼쳐나갈 예정이다. 본 기자는 앞서 ‘비하인드더신’과 ‘드레스 리허설’에 이어 한 차례 더 주말 공연을 관람하는 것으로 세 번의 ‘쿠자’ 경험을 하게 됐다. 우리 시대 가장 핫한 종합예술로 떠오른 아트서커스로서의 ‘쿠자’경험을 통해 가진 남다른 시간이었다.

이번 ‘쿠자’의 드레스리허설공연은(2일 6시30분) 태양의서커스와 태양의서커스 한국 파트너사 마스트엔터테인먼트가 소셜액션 캠페인 차원에서 추진한 사업의 일환으로서 특별한 관객들을 초청하여 펼친 자선공연의 성격이 짙었다.

즉 초록우산 어린이재단과 아시아이노베이션스그룹 기프토/업라이브가 주최하는 'Dream 드림 캠페인'과 뜻을 함께해 초록우산 어린이재단 소속 어린이들과 SOS 어린이마을 한국본부 등 총 7개 자선단체를 통해 국내 무연고 문화소외계층 청소년들 400여명을 초청했던 것, 여기다 기자단까지 합세시켜 태양의서커스 아티스트들이 펼치는 무대를 가까이서 접할 수 있는 기회를 제공해 주었다.

 

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먼저 드레스리허설 때다. 빅탑의 문을 두드린 것은 5시 조금 넘은 시간, 매표소를 바라보며 ‘쿠자’의 영역에 들어섰다. 발걸음을 멈추고 기다리고 있자니 관계자가 나와 철망담장 안으로 데리고 들어갔다. 눈앞에는 출입구 두 개가 있었는데 한쪽은 VIP 용 다른 한쪽은 일반석 관객들이 출입하는 문으로 구분돼 있었다. 왼쪽 VIP전용 문으로 들어가서 한 일은 우선 세 가지였다. 취재신청 여부를 확인하고 어깨에 삼각형의 녹색스티커를 부착한 다음 목걸이용 출입증을 받았다. 이어 동전만한 스티커를 추가로 받았는데 “그냥 갖고 있어보세요!”하며 건네주던 것은 나중에 보니 공연장에 입장하는 순번 표였다.

천막 안으로 성큼 들어섰다. 정중앙에 노랑과 하양과 빨강색의 축구공만한 알전구가 빛을 내고 있었다. 각종 먹거리가 놓인 테이블 위에는 투명 그릇에 담긴 미니 컵밥과 다과, 샌드위치와 과일 그리고 와인과 사과주스 등이 보인다. 휴식용 의자와 스탠딩 테이블이 갖춰져 있어 각자 음식접시를 올려놓고서 삼삼오오 식사를 마쳤다. 벽 쪽에 있는 진열대에는 ‘쿠자’에서 출시한 티셔츠와 양말, 머그컵과 스티커 그리고 친 환경 헝겊가방과 제본이 된 ‘쿠자’의 해설서 가 비치돼 있었다. 모두 고객들의 선택을 받기 위한 캐릭터 상품들이었다. 철저한 준비성과 짜임새 있는 마케팅이 돋보이는 부분이리라. 본 기자는 이 모든 것을 기꺼운 마음으로 흥미롭게 지켜보기로 했다.

 

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수년 년 일이다. 장충동 국립극장의 야외특설무대에서 ‘제방의 북소리’라는 연극을 본적이 있다. 극단이름은 ‘태양의서커스’와 같은 ‘태양극단’이었다. 태양의 서커스 주 근거지는 퀘벡 주의 주도이자 캐나다 제2의 도시인 몬트리올인데, 퀘벡은 프랑스 계 사람들이 67%를 차지할 만큼 불어 사용에 가톨릭 신자가 많은 프랑스 적 색채가 강한 지역이다.

프랑스 파리 근교인 파리 카르투슈리 극장이 본거지인 태양극단 역시 프랑스 문화권에서 태동한 극단이라는 점이다. 이름부터 비슷해서 ‘태양의 서커스’가 뜰 때마다 둘은 어떤 식으로 관련이 있는지 개인적으로는 늘 궁금했었다. ‘제방의 북소리’는 600년 전 동양의 한 성(城)에서 일어난 대홍수를 소재로 삼은 이야기다. 그러던 어느 날 성안으로부터 제방을 터뜨려서 물을 방류한다는 소리가 들려온다. 성벽이 무너질까봐서 물길을 분산시키려던 것, 이 경우 지대가 낮은 마을들이 치명적인 피해를 입게 될 것은 불문가지다.

 

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이 연극에서 인상 깊었던 점은 첫째 무대장치였다. 무대주변에 물을 흐르게 하여 둑이 무너지는 장면을 실감나게 연출했던 점, 극중 효과음으로는 한국의 사물놀이에서 차용하여 북과 징과 장구, 꽹과리를 이용하여 제방이 무너질 때의 위험을 고조시키는데 절묘한 효과를 내고 있었다. 실제로 배우들은 우리나라의 사물놀이를 6개월 동안 배웠다고 한다. 이어 배우들의 움직임이다. 인형처럼 정형화된 기법을 사용했고, 무대의상의 변화도 좋았다. 무채색이 주조를 이루고 있으나 자체 내에서 미묘한 변화를 충분히 보여주는 식이었기 때문이다. 무대의 방향도 획일적이지 않았다. 열린 무대를 지향하고 있었기에 태양극단에서 보게 된 여러 가지 새로움은 지금까지 내 삶의 소중한 향기가 되고 있다.

그래서다. ‘태양의서커스’는 처음부터 나를 부추기는 뭔가가 남달랐다. 정기 공연과 달리 비하인드더신과 드레스리허설은 빅탑의 숨겨진 의외성과 고유성을 동시에 톺아낼 수 있는 기회가 될 것이라 기대했고, 숨은 그림을 찾듯이 빅탑이 발산하는 특유의 분위기와 준비상황을 들여다보고 싶었다. ‘쿠자’가 뛰어난 볼거리를 넘어 아트서커스이자 종합예술로서 갖는 존재감은 어디서 오는지 말이다.

지난 번 비하인드더신에서는 아티스트들이 몸 풀기 모습과 무대에 올라 티터보드를 시연하는  모습을 지켜보았다. 이어 ‘딘 하비’ 예술감독과 스트랩 아티스트인 ‘헤일리 빅토리아’, 의상팀장인 ‘알렉스 서지’를 인터뷰하며 역할에서 오는 애환과 고충을 들었다. 그들의 자부심이 공연에 미치는 영향을 가늠해보려 스트랩 아티스트인 ‘헤일리 빅토리아’에게는 직접 질문을 던졌다. 어려운 기술동작을 성공시켰을 때에는 스스로 어떤 보상을 해주는가 하고,

“잘못 던진 주사위라도 내가 던진 것이라면 책임져야 하지 않겠는가.”라는 대답에 본 기자는 “일을 잘 했을 때 자신에게 어떤 보상과 선물을 하느냐?”고 재차 물었었다. 미스 헤일리는 말하길 “공연할 때는 누군가에게 선물을 준다는 자세로 임한다. 관객들의 반응이야말로 내가 받는 최고의 선물이자 보상이다”라고 했다.

‘쿠자’의 구성이란 이노센트와 트릭스터가 여행을 떠나며 여러 인간 군상을 만나고 그 틈틈이 기예와 곡예 혹은 퍼포먼스가 펼쳐지는 식이다. 극의 시작점에서 이노센트의 연날리기는 어설프고 서툴렀지만 극이 끝날 때쯤에는 익숙하게 연을 날리고, 트릭스터가 요술을 부리던 홀(笏)을 건네받는가 하면 킹으로부터는 왕관도 받는다. 트릭스터와 동행하면서 만난 왕과 두 하인, 매드독과 하임로스와 경찰관들 또 극이 시작될 때 상자(쿠자)를 싣고 온 우편배달부와 바바리를 입은 사나이 경찰관 등 모든 캐릭터는 막간에 등장하여 장면의 흐름과 극의 지속성을 이어주는 역할을 한다.

이러한 캐릭터는 서커스에서 흔히 등장하는 인물들이다. 그러더라도 너무 자주, 지나치게 많이 등장하면 십중팔구 서커스를 산만하고도 지루하게 만드는 요인이 된다. 어른의 입장에서 그렇다는 얘기다. 나이 대에 따라서 감상의 포인트와 바라보는 포인트도 다를 것이다. 이 나이에서는 부차적인 등장인물 보다는 더 많이 곡예에 집중하고 싶은 욕심이 들었다.

아주 어렸을 적엔 어릿광대의 모습이 기억에 남고, 중학교 시절에 본 독일서커스단에서는 육중한 코끼리와 채찍을 들고 있는 우수에 차있는 노란 머리의 여자 단원이 기억에 있다. 2년 전 장춘서커스단에서는 접시돌리기와 긴 줄을 붙잡고 중심 탑을 돌던 청춘남녀의 모습이 눈에 선하다. 그들은 사랑하는 사이임에 분명했다. 서로 주고받는 눈빛이 꽤나 다정하게 보였기 때문이다. 아참 공연이 끝나고 입구에 서서 인사를 해주던 장면도 있다. 서커스에 대한 느낌은 사람마다 다를 것이다. 오늘 우리를 찾아온 ‘쿠자’는 어떤 기억으로 남을까.

*글쓴이/박정례 선임기자. 르포작가. 칼럼니스트

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2018/11/15 14:01 2018/11/15 14:01
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‘봄 작가 겨울무대’는 5년 만에 부활하여 한국극작가협회와 한국연극연출가협회가 공동주최하여 총 네 명의 작가와 연출가가 함께 작품을 만들어간다. 그 첫 공연작은 2018 서울신문 신춘문예로 등단한 최고나 작가의 신작 <향수>로 열었다.

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연극 ‘향수’는 공부 밖에 모르던 모범적이었던 아들과 그 부모가 극단적인 결말을 맞게 되는 이야기다. 성적문제로 고민하는 사람들이 너무나 많은 우리 사회다. 이는 여러 의미에서 한국적인 병리현상과 무관치 않다. 작품 향수는 사랑과 이해가 없는 가정이란 얼마나 참혹한 결과로 이어지는지를 잘 보여준다. 가족을 버리고 집을 나간 아버지가 오랜만에 찾아오는데 아들은 “좋은 향수 없냐?”며 영문 모를 소리를 지껄이다가 이내 “한 달 전에 어머니를 죽였다”고 고백하고(...) 향수는 시체 썩는 냄새를 가리기 위해서였던 것이다.

현실에서의 갈등구조는 불행의 원인제공자인 아버지와 상처받은 아들이다. 다른 한 편으로는 죽은 어머니와 소년의 대립에서 빚어진 존속살인이 되겠다. 남편으로부터 버림을 받은 소년의 어머니는 이혼의 충격과 아픔을 오직 아들이 공부의 화신이 되어 전교 1등을 유지하는 것으로 보상받으려고 한다. 공부를 잘해서 아들이 출세해야만 집을 나간 남편이 머리를 숙이며 돌아오고, 주변 사람들도 부러운 눈으로 바라볼 것이라는 맹신에 빠져 있었던 것,

“어머니를 죽였다. 이런 나를 제발 도와 달라.”고 절규하는 소년에게 뒤늦게 찾아온 아버지 또한 자신의 체면과 젊은 여자와의 행복에만 정신이 팔려 있는 사람이었다. 이런 소년에게 여자 친구의 소식은 구원이요 희망이었다. 그러나 학수고대하던 친구의 연락에 어쩔 줄 모르고 좋아하는 소년을 필사적으로 가로막는 아버지다. 이를 참다못한 소년의 증오심은 필연적으로 아버지를 향해서 또 한 번 폭발하게 된다.

부모의 이혼은 결손가정을 낳고, 그 희생자는 어린 자녀들일 수밖에 없다. 다행히 형제라도 많은 집에서 자랐더라면 조금 덜했을지 모르지만, 이혼의 아픔으로 병들어 있는 어머니와 단 둘이서 살고 있는 소년에게는 구원의 여백이 그만큼 협소할 수밖에 없었다. 존속살인이라는 끔찍한 사건을 다루는 작품의 무대가 소극장이고 보니 관객은 배우들의 동작과 대사를 현미경 들여다보듯이 가까이서 호흡하게 된다. 폭력과 학대가 낳은 비극을 극중 아버지 역의 문경태에 맞서 날 것처럼 쏟아내는 아들역의 김세환의 연기는 그래서 오싹한 전율과 함께 관객들로 하여금 두려움과 자책과 회환에 빠져들게 한다.

 

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“극중 역할에 몰입하다보면 배우들 역시 온전할 수 있겠나.”싶었다. ‘국제난민봉사자들도 정기적으로 상담 치유를 받으면서 역할을 수행한다.’는 기억이 떠올라 “아무리 극중에서 하는 역할이라지만 저렇게 격렬한 연기를 하고난 배우들은 심리상태가 괜찮은 것일까?”하는 걱정과 함께 배우들은 직업병에서 오는 스트레스를 과연 어떻게 극복하는지 궁금했다. ‘향수’는 우리사회의 병적인 부분을 신랄하게 찔렀고, 속박의 피해자든 가해자이건 사회구성원의 입장에서든 결코 남의 일 같지 않은 가슴 아픈 단면이기에 이래저래 생각거리를 잔뜩 안겨주고 있었다.

아들 역을 한 김세환 배우에게 다가가 말을 걸었다. “캐릭터가 너무 강해 한동안 힘들 수도 있겠다.” 주인공 역의 김세환은 “일인 걸요.”하면서 대수롭지 않게 받으면서 “이 작품 끝나고 다음 작품 바로 들어가니까 그것으로 될 거예요”라는 대답을 내놓았다.

폐 일언하고 작품에 대한 아쉬운 점 하나, 17살 소년의 존속살인을 다룬 무거운 주제에 비해 ‘구원의 메시지는 너무 빈약하다’ 싶었다. 또 처절하고 끔찍한 내용으로 이뤄진 작품명으로 ‘향수’라는 제목은 도대체 무슨 관련이 있는지 이해불가다.

아무튼 <봄 작가 겨울무대>는 최고나 작 신동인 연출의 <향수>, 이수진 작 이우천 연출의 <고시원 연쇄 화제사건>, 이소연 작 손원정 연출의 <어제의 당신이 나를 가로지를 때>, 송현진 작 류근혜 연출의 <달랑 한 줄>로 올해 신춘문예로 등단한 네 명의 작가들은 각각 장막희곡을 의뢰받아 신작 집필과 무대화의 기회를 제공받은 아르코∙대학로 예술극장의 작가지원 프로젝트의 수혜자들이다. 12월 2일까지 3주 연속해서 대학로소극장에서 계속될 예정이다.


*글쓴이/박정례 선임기자.르포작가.칼럼니스트

 

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2018/11/12 12:40 2018/11/12 12:40
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