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2016/11/16

유럽적 현대성의 현대적 구심으로서의 미국에서 뉴욕은 아마도 그 중심 가운데 하나였을 것이다. 그 미국의 쇠퇴가 이미 분명해지고 있지만, 관성은 여전히 남을 수 밖에 없는 법이다. 학술사상계도 마찬가지일 것이다. 미국 중심의 학술체계는 아마도 다른 곳에서 먼저 무너질 것이고, 이곳은 아마 나름의 방식으로 조정을 받다가 주변으로 남을 것이다.

 

그러나 잠시지만 옆에서 드는 느낌은 이들도 스스로 '말빨'이 서지 않음을 속으로 느끼고 있는 것 같다는 것이다. 아마도 더 확실한 것은 직감이긴 하지만, 어떤 '무기력'이다. 전성기의 미국이 본래 가진 거품이 빠지는 것이라고 볼 수도 있다. 그러나 능동적으로 전환을 만들어내지는 못하는 것이기도 하다. 내가 가진 좁은 접촉에서 얻어지는 것이지만 무엇인가 일시적 충동을 넘어서 원대한 희망 가지고 미래를 능동적으로 만들어가는 열정과 동력 같은 것들은 거의 느껴지지 않는다.

 

물론 처음부터 하나의 전체로서의 그런 느낌을 기대했던 것은 아니었다. 제3세계의 이론과 사상이 교차하는 지점으로서의 뉴욕 내지 콜롬비아 대학을 상상했던 것인데, 이 점도 다소간 예상과는 다르다. 기본적으로 전성기 미국의 학술체제로서의 서구적 현대성과 국민국가적 지식(그것에 대한 '철학'적 비판으로서의 '후'식민주의를 포함)의 틀 자체의 주도성은 여전히 강력하게 관철되고 있기 때문에, 제3세계의 문제의식은 제도적으로는 기존의 틀 안에 '포용'될 뿐이다. 역으로 제3세계적 문제의식에서 이와 같은 '국민국가'적 틀이 가진 자원을 활용할 가치가 있기 때문에 공존이 가능한 것이기도 하다.

 

어찌됐든 나는 이러한 조건에서 내 자리를 찾기가 어려워진다. 이른바 '인터-아시아'는 뉴욕에서는 불가능한 것이었다고 할까? 중국, 대만, 한국 등등으로 분절되어 있는 학술지식체계로 들어가지 않으면 접점 자체를 만들기가 쉽지 않다. 게다가 '한국'은 제3세계가 아니라는 가상이 미국에서는 더욱 강력한 것이다. 그러면 그저 이런 저런 이야기를 방청하면서 여유롭게 시간을 보낼 수도 있다. 사실은 그런 가능성도 어느 정도 예상했던 것이기도 하다. 그런데 최근에 더욱 확실하게 느끼게 된 것이지만, 그런 방식이 '여유'로 느껴지지 않고, 오히려 지식작업자로서 '삶'의 물질성을 박탈당한 이 느낌이 불편해진다.

 

본래 민중은 자신의 터전에서 떠나면 땅에서 뿌리뽑힌 식물처럼 말라 죽게 되어 있다. 민중은 어떤 의미에서 아주 강한 보수적 힘을 내재하고 있다. 그것은 바꿔 말하면 역사의 힘이다. 그런데 지식인은 기본적으로 '뿌리뽑힘'을 감당해야 하는 역할을 맡게 되어 있다. 어떻게 감당해야 하는 것일까? 생산에 직접적으로 참여하지 않는다는 지식작업자의 특수한 삶의 양식은 윤리적 책무를 부여한다. 즉 '뿌리뽑힘'은 뿌리박은 자들을 위함이기 때문이다. 그러나 '뿌리뽑힘' 자체가 늘 양가적이다. 민중의 양가성과 유비된다. 뉴욕으로 온 것은 한번의 뿌리뽑힘이었는데, 여기에서 말라죽으면 안 된다. 그러기 위해서는 지식사상적 '접목' 같은 것이 필요하다. 그러나 뉴욕이 그런 공간은 아닌 것 같다. 뉴욕 스스로의 뿌리가 없기 때문이다. 여기에서 보이는 의미있는 사상들은 뉴욕에 뿌리를 두고 있지 않다.

 

그래서 모종의 작은 결심을 하게 되는 듯 하다.

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12월은 중국에서...

역사의 주체는 민중이고, 역사의 동력 또한 민중의 삶에서 나오지만, 동시에 그것에 구체성을 부여해주는 '민족적인 것'의 역할 또한 불가결한 것이다. 지식은 그 나름의 한계를 가지기 때문에 늘 비판에 겸허한 자세를 취하지만, 또한 동시에 지식의 역할을 통하지 않고서는 민족적인 것이 역사성으로 누적될 수 없다는 점에서 주어지는 사명감을 가지지 않을 수 없다. 이 둘 사이의 균형이 중요한데, 이 균형이 무너지면, 곧 엘리트주의=포퓰리즘이 되어버리고, 이는 나아가 구체적 폭력의 중요한 요소가 된다. 사실 작금 우리의 신식민주의적 담론 공간을 구성하는 원리가 기본적으로 엘리트주의-포퓰리즘이기도 하다. 외로움을 느끼지만 이 또한 적절치 못하다.

 

12월은 중국에서 보내는 시간이 많아질 것 같다. '제3세계'를 다시 소환하면서 동시에 '일대일로'도 논의하는 한 달여 간의 국제회의 시리즈의 초안이 나와서 정리해 보았다. 나는 3주 정도 참여할 것 같다. 상해 일정 이후에 대만에서의 일정이 일주일 정도 잡혀 있는데, 이 부분은 함께 하지 않는다. 역사적 전환기를 능동적으로 준비하는 회의가 될 것이다.

 

12월 9일 arrival at Guangzhou

12월 10~11일 Guangzhou conference

12월 12~13일 Xuyi conference

12월 14~15일 Nanjing conference

12월 16~19일 Beijing conference

12월 20~23일 Hangzhou conference

12월 24~26일 Shanghai conference

12월 28일 back to New York

 

 

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2016/11/12

이토록 '평화'로운 민중총궐기는 명예혁명의 일환이 될까? 그 명예혁명은 누구를 위한 혁명일까? 지난 해 민중총궐기로 여전히 감옥에 갇혀 있는 한상균 위원장의 상황과 지금의 평화로운 집회는 참으로 대비된다. 아마도 정권의 난맥상도 객관적으로 주어졌지만, 주체적 계기는 백남기 선생의 죽음과 희생에 있었던 것 같다. 그러나 그 계기는 추상적 '국가폭력' 이상의 담론으로 나아가지 못했던 것 같다. 그러나 백남기 선생은 단순히 추상적 국가에 저항한 것이 아니었다. 우리와 백남기 선생은 구체적인 모순으로 고통받고 있었기 때문이다.

 

벌써부터 과거의 '투쟁'문화와 다른 '시민'의 평화로운 집회를 미디어는 찬양하고 있다. 앞으로도 '폭력' 시위 하지 말라는 경고다. 그러나 우리가 모순이 없고, 폭력적 장치들이 없어서 지금 평화로운 집회를 할 수 있는 것은 아니다. 내가 보기에 적어도 지금까지는 여전히 그들의 '정상화'로서의 '민주' 프레임을 넘어서지 못하고 있다. 조직된 노동자와 농민 그리고 민중의 힘이 앞에 서지 못하는 상황 자체의 아래로부터의 변화가 없이 당분간 이 상황은 변화하지 않을 것 같다.

 

지금 진정한 배후의 핵심들이 두려움을 느낄까? 아니면 상황을 즐기고 있을까? 곧 복원될 그들의 '민주'가 어떻게 다시 우리에게 거대한 '폭력'을 행사할 지, 나아가 그 폭력의 합법성을 제공할 수많은 '시민'의 모습이 두렵다.

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